‘Wandeling van de week’ 48 : Tjebbe Ruskamp

EPE – In de rubriek ‘Wandeling van de week’ interviewt Dennis Dekker inspirerende mensen die iets over hun onderscheidende visie, eigenaardige passies of bijzondere dromen vertellen. Deze week loopt Dennis samen met Tjebbe Ruskamp (59) uit Epe. Sinds een jaartje of zeven probeert hij dagelijks tussen de 10.000 en de 15.000 stappen te zetten. “Helemaal sinds het thuiswerken in coronatijd, wandel ik veel.”

De reden van die dagelijkse wandeltochten heeft te maken met een operatie. “Op 52-jarige leeftijd moest ik al een nieuwe heup. Sindsdien doe ik er alles aan om dagelijks in beweging te blijven zodat mijn spieren soepel blijven. Zullen we een rondje doen?”

Vanaf zijn woning aan de Lohuizerweg lopen we de Burgemeester Van Walsumlaan op. Daar blijkt al gauw dat de daadwerkelijke reden van deze wandeling niet de dagelijkse stappen zijn. Tjebbe wil het graag hebben over de huidige oorlog in het algemeen en de hulp aan de talloze gevluchte Oekraïners in het bijzonder.

Noodkreet

Een paar weken geleden, toen de oorlog net uitgebroken was, waren Tjebbe en zijn vrouw Joan één van de eerste echtparen uit Epe die zich hadden aangemeld voor de opvang van eventuele gevluchte Oekraïners. “Ons huis is groot genoeg. We willen graag iets doen. We hebben er niet lang over nagedacht en zijn begonnen. Je appt wat heen en weer en er is zo een groep geformeerd.” Lilianne Kalinowska, de schoondochter van een bevriend echtpaar uit Epe komt oorspronkelijk uit Oekraïne. “Ze hoorde de schrijnende verhalen uit haar thuisland en kwam met een noodkreet. Vang gevluchte mensen op, zamel geld in. Doe iets.”

Er gingen reden mensen uit Epe en Heerde naar de Poolse grens. Er kwamen initiatieven om geld in te zamelen. “Er gebeurde iets. Er gebeurde heel veel. Epenaren zetten zich in, met hulp van de gemeente en diverse instanties.” Via een concertenmiddag in de Grote Kerk in Epe werd er een paar weken geleden meer dan 34.000 euro opgehaald. Daarbij coördineren Joan en Tjebbe de gemeentelijke vluchtelingenopvang. “Eigenlijk doet Joan dat. Zij staat in de frontlinie, zij is de spil in het web in onze gemeente. Ik help waar ik kan, maar zij verdient de echte credits.”

Werpster

Aan het eind van de Burgemeester Van Walsumlaan nemen we een zandpad genaamd de Jaglustweg. Die lopen we helemaal af. Intussen vertelt Tjebbe dat die verschrikkelijke oorlog lokaal vele bijzondere verhalen oplevert. Zo wierp iemand zich spontaan op als taxichauffeur. “Hij reed diep Oekraïne in en nam veel personen mee terug naar de Poolse grens. Eén van hen was een 10-jarig jongetje. Zonder ouders. Z’n moeder was jaren geleden uit beeld geraakt, z’n vader vocht aan het front. Hij ging mee naar Nederland en werd door de sympathieke taxichauffeur op het vliegtuig gezet naar Spanje. Daar woonde een familielid van hem.” Bij het inchecken op Schiphol zou het overigens nog bijna mis gaan, lacht Tjebbe. “De jongen werd eruit gevist door de marechaussee. Hij had namelijk een scherpe werpster in zijn tas. Hij vertelde dat hij Poetin daarmee wilde vermoorden. Hij was erg boos over wat de Russische president met zijn land doet. Gelukkig liep het allemaal goed af. Uiteindelijk is hem de werpster afgenomen en mocht hij het vliegtuig in. Hij is veilig aangekomen in Spanje.”

Google Translate

Joan en Tjebbe hebben zelf een Oekraïense moeder met haar dochter en een andere vrouw (mannen zijn verplicht gesteld om in het land te blijven, red.) opgevangen. “Ze spreken bijna geen Engels. Dat is soms lastig, maar de app Google Translate helpt goed.” Het echtpaar Ruskamp is erachter gekomen dat het voor zowel de gasten als het gastgezin fijner is om een apart huishouden te hebben, vooral als het voor langere tijd is. “Bij ons zaten ze letterlijk in hetzelfde huis. Ze zijn erg dankbaar, maar alleen hun slaapkamer was écht een privéruimte.” Omdat Joan merkte dat het meisje van 9 zich steeds meer terugtrok en aan de andere kant opleefde met leeftijdsgenootjes/andere kinderen, is ze op zoek gegaan naar een nieuwe match, aldus Tjebbe. “En die was snel gevonden: bij mensen met 2 kinderen van haar leeftijd en een eigen huishouden. Iedereen blij!”

Bij het andere tijdelijk adres kunnen de drie vluchtelingen beschikken over een eigen kamer, keuken en slaapkamer. “Dat moet voor hen toch wat rustiger zijn. Ze hebben de mogelijkheid om hun eigen gerechten maken, ze hoeven bijna geen rekening te houden met de eigenlijke bewoners van het huis.” Dat is natuurlijk ook een tussenoplossing, weet Tjebbe. Met hulp van organisaties zoals Vluchtelingenwerk en met hulp van de gemeente Epe, is er gezocht naar enkele locaties waar de (in totaal ongeveer zestig) Oekraïense vluchtelingen samen kunnen wonen. In een nabij gelegen Fletcher-hotel in Vierhouten bijvoorbeeld. Of op een vakantiepark in Doornspijk. “Het is goed dat dit gebeurt, want het blijkt dat men ook veel behoefte heeft aan contact met andere landgenoten die in hetzelfde schuitje zitten.”

‘Traumatische ervaring’

De sympathieke acties van Joan en Tjebbe en enkele andere Epenaren zijn meer dan nobel te noemen. Toch wuift Tjebbe dat compliment snel weg. “Joh, je doet wat je kan. Wij staan graag voor anderen klaar. En wij niet alleen! Het is geweldig te merken hoe iedereen de helpende hand uit de mouwen steekt. Daarbij komt: wat zou er mis kunnen gaan? Deze mensen hebben een traumatische ervaring achter de rug. Die worden door telefooncontact met het thuisland dagelijks geconfronteerd met platgebombardeerde steden, buurten en zelfs eigen huizen. Ze hebben niks meer. Natuurlijk wil je dan helpen. Bed, brood, onderdak, kleding, het maakt niet uit wat.”

Aan het eind van de Jagtlustweg lopen we de Elburgerweg op en keren bij de Lichttorenweg weer om. Tjebbe kijkt op zijn horloge. “Even de tijd in de gaten houden. Ik moet op tijd weer terug zijn, want we gaan met onze drie gasten naar hun nieuwe tijdelijke thuis verhuizen.”

Reflecteren

De lange zandweg komt uit op de Lohuizerveenweg. Daar slaan we rechts af om meteen links te gaan, de Schotweg op. Tjebbe vertelt dat het wandelen er bij hem voor heeft gezorgd dat hij ook nog altijd andere sporten kan doen. “Skiën, mountainbiken, ik doe het graag. Maar tijdens zo’n wandeling heb je veel meer tijd om te reflecteren, om nieuwe dingen te verzinnen.” De Epenaar die als projectmanager bij ProRail in dienst is, is veelal vanuit huis aan het werk. “Online meetings zijn sinds corona steeds gebruikelijker geworden. Het is dan heerlijk om af toe even een spontaan rondje te lopen, ter afleiding.”

Over afleiding en spontaniteit gesproken: onlangs reed Tjebbe even een rondje door Nederland met hun tijdelijke gasten. “Ik moest een busje wegbrengen naar Heemskerk. Ik heb onze Oekraïense vrienden dus maar meegenomen. Zodat ze als soort van toerist ook even ons land konden bekijken en afleiding hadden. Zo waren ze niet enkel met die verschrikkelijke oorlog bezig.”

Daarna heeft het stel de trein terug naar huis genomen. Op Amsterdam Centraal is er nog even een stop gemaakt. “Ik wilde hen het centrale plein de Dam laten zien. Toevallig was daar net even een demonstratie tegen de oorlog van een stel, van oorsprong Oekraïense, Nederlanders. Dat was wel een bijzonder moment. Ik merkte dat ze ontroerd waren door wat ze zagen en door wat er gezegd werd.”

De Schotweg die aan het eind verhard is geworden, kronkelt terug naar het huis van Tjebbe en Joan. Het is nog maar een klein stukje. Mijn wandelmaatje kijkt op zijn telefoon. “Aha, het is bijna half 5. Ga je nog even mee naar hun nieuwe tijdelijke thuis? Ik zou het leuk vinden als je ze even ontmoet. Dan snap je meteen waarom Joan en ik ons hier zo voor inzetten.”

 

De 48e editie van de ‘Wandeling van de week’ heb ik gelopen met Tjebbe Ruskamp uit Epe.  

 

Wil je lezen over meer wandelingen? Klik dan hier!

‘Wandeling van de week’ 47 : Irina Ridley

EPE – In de rubriek ‘Wandeling van de week’ interviewt Dennis Dekker inspirerende mensen die iets over hun onderscheidende visie, eigenaardige passies of bijzondere dromen vertellen. Deze week loopt Dennis samen met Irina Ridley (42) uit Epe. Weken geleden was er al eens contact met de Epese over een wandeling. Toen hield ze de boot een beetje af. Vorige week was ze ineens vastberaden. Ja, ze wilde absoluut wel meedoen. Ze moest haar stem laten horen. Om een ieder te vertellen wat zij van die ‘fucking oorlog’ vindt.

Irina heeft namelijk recht van spreken. De eerste 23 jaar van haar leven, groeide ze op in Kyiv, de hoofdstad van Oekraïne. Ze woont weliswaar al weer jaren in Nederland, maar heeft nog altijd veel familie en vrienden in dat land wonen. En nu is het dus oorlog. “Ik moet daar iets over zeggen.” Haar stem klinkt ferm en resoluut. Haar heldere ogen staren vurig en fel. “Het is een gevaarlijke gek. Een vreselijk mens.”

Percolator

Irina houdt van wandelen. Meerdere malen per dag loopt ze hele stukken met haar witte herder Baxter. Maar deze dagen is die lust tot bewegen haar een beetje ontgaan. “We gaan zo wel even. Maar we beginnen eerst met een kop koffie.”

Terwijl de percolator gestaag opwarmt, stel ik mijn eerste, misschien wel belangrijkste vraag. Hoe gaat het eigenlijk met haar familie? “Och…” het blijft even stil. Af en toe is ze geïrriteerd als ze die vraag krijgt, vertelt ze treffend. “Niet omdat die vraag aan me gesteld wordt. Want die vraag is natuurlijk goed bedoeld. Maar veel meer omdat ik vanuit hier in het veilige dorp Epe hetzelfde moet vragen aan mijn vrienden en aan mijn familie in Oekraïne. Ik durf dat vaak niet. Ik spreek ze veel maar durf niet echt de diepte in te gaan. Maar kan nu enkel zeggen: ze leven. Nog wel…”

De westerse media weet niet half hoe erg het daar is, vervolgt ze. De berichten over een paar honderd doden zijn hopeloos achterhaald. “Het blijkt wel: zonder persoonlijke geschiedenis kun je maar moeilijk achter de waarheid komen. Laat staan een gesprek voeren of een stuk schrijven. Ik haal mijn nieuws van talloze betrouwbare bronnen op internet. Ik zie soms foto’s langskomen van platgebombardeerde wijken. Het is écht verschrikkelijk.”

Vlees

Ze verwijt zichzelf een beetje dat ze dit allemaal niet aan zag komen. “De afgelopen kerstdagen kwam onze oudste zoon met zijn vriendin bij ons eten. Natuurlijk ging het weer over de Russische president. Ik zei nog: het is een psychopaat. Maar wat zou er eventueel kunnen gebeuren?” Met oud en nieuw had ze nog app-contact met een vriend die jarenlang in Epe woonde, maar inmiddels naar het buitenland verhuisde. “Hij sprak zijn zorgen uit over het beleid van Poetin. Ik heb zijn bericht veel te weinig aandacht gegeven.”

Kortom: ze heeft de oorlog te lang genegeerd. En daar voelt ze een enorme persoonlijke boosheid en teleurstelling over. “Ik heb niet opgelet. Luisterde liever naar SLAM!FM dan naar actualiteitenprogramma’s.” Ook mensen in Oekraïne zelf, deden lange tijd alsof er niets aan de hand was. Maar nu Irina door oude toespraken van Poetin grasduint, kan ze zichzelf wel voor het hoofd slaan. “Dan denk ik: waarom heb ik dit niet eerder gezien? Heel vaak zei hij tussen de regels door dingen die deze verschrikkelijke oorlog allang aangekondigd hebben.”

Hier gingen jaren aan voorbereiding aan vooraf, denkt ze. “Daarbij maakt hij gebruik van een groot geïndoctrineerd leger. Zij betekenen niets voor hem. Zijn het vaak niet eens met hem eens. Maar durven niets te doen. Ze zijn het vlees dat Poetin gebruikt als dagelijkse brandstof. Meer niet.” Ook de minister van Buitenlandse Zaken (Sergej Lavrov, red.) is een speelbal van Poetin, vindt ze. “Ik dacht altijd dat dit best een verstandige man was, maar het lijkt erop of ook hij met de rug tegen de muur staat. Als hij nu ‘nee’ tegen de oorlog zegt, dan zijn de gevolgen voor hem en voor zijn familie niet te overzien.”

En misschien is dit allemaal nog lang niet alles. Het kan best wel totaal escaleren, denkt Irina. “Poetin speelt met de rode knop. Hij weet dat Europa en Amerika toch niets doen. En als dat wel gebeurt dan zal hij zeker reageren. Hij stelde ooit ergens de vraag: ‘Waarom heb je de wereld nodig, zonder Rusland?’ Met andere woorden: hij zal altijd doorgaan, altijd blijven reageren.”

In Nederland woont een ieder nog altijd veilig. “Bij ons vliegen er geen bommen door de lucht. Maar daar?” Ze slikt haar tranen weg. “Daar is het nu uitzichtloos. En we weten niet waar het eindigt. Wil hij alleen Kyiv terugnemen? Als ‘moeder van alle Russische steden’? Wil hij ook steden in Baltische landen inhuldigen? Moet Polen erbij komen? Of Finland? De man is gek. Hij is ziek in zijn hoofd. Onberekenbaar en zeer gevaarlijk.” Een voorbeeld hoe ver hij kan gaan? Poetins voormalige vrouw (Ljoedmila Sjkrebneva) had ooit een biografie geschreven. Het boek lag slechts een paar dagen in de boekhandels. “Poetin heeft daar natuurlijk voor gezorgd. Wat ze over hem schreef wat ook niet al te rooskleurig. Ergens is te lezen dat hij zelf iemand heeft ingeschakeld om haar te versieren. Puur om te kijken of ze wel loyaal genoeg naar hem was. Die vent is gestoord.”

‘Lachen is lastig, in deze periode’

Ze staat op. Of we met Baxter kunnen wandelen. De gedachten verzetten. Even aan iets anders denken. Toch blijkt dat lastig. Ja, mensen die haar kennen, weten dat Irina doorgaans wel van een grapje houdt. “Cynisme, ironie, sarcasme, het kan mij niet gek genoeg zijn. Ik lach veel. Vooral ook om mezelf, trouwens. Maar nu, deze dagen, deze weken, is dat toch lastig.” We lopen de voordeur uit. Via de Hoofdstraat naar de Spoorlaan. Op naar het bos. Daar waar haar witte herder zich zo vrij en thuis voelt.

Toch duurt het niet lang of ze begint weer over haar grote zorgen. Haar vader woont in Kyiv. Haar broer vertoeft ook in die stad. “De raketten zijn slechts 1500 meter vanaf zijn huis ingeslagen. Huizen werden verwoest, meerdere mensen, waaronder een jong kind, vonden direct de dood.”

Andere familie en vrienden bevinden zich eveneens in en rondom de Oekraïense hoofdstad. Haar halfzus heeft met vrienden een huis gehuurd in het (nog) rustige westen. “Ik spreek iedereen veel, maar eigenlijk durf ik niets inhoudelijks te vragen. Deze week deelde een klasgenootje van vroeger een foto van haar auto. Al kon ze uiteindelijk wel ontsnappen, haar auto was toch beschoten.”

Ze heeft ook contact met personen die ze minder goed kent. Een voorbeeld? “Ik heb ooit contact gekregen met een vrouw via een besloten facebookgroep. Ik ken haar helemaal niet, heb haar nog nooit gezien. Maar we hebben veel contact. Ze woont in een stad waar de oorlog hevig woedt: Charkiv. Onlangs stuurde ze me een foto van de enorme mensenmassa op het treinstation. Ze is radeloos. Ziet het leven bij tijd en wijle niet meer zitten. Heeft depressieve neigingen.” Ik heb haar geld gestuurd. Maar ik weet helemaal niet of ze dat geld kan gebruiken om de benodigde medicijnen te kopen.” Irina’s stem wordt ineens dun en zacht. Een traan biggelt over haar wang. “Ik slaap slecht, ik zit alleen maar op die telefoon te kijken wat daar gebeurt. Ik voel me schuldig. Dat ik hier woon. In veiligheid. En dat al die mensen die mij zo lief zijn, daar vastzitten. In die fucking shit-oorlog.”

Veiling in New York

Ja, ze weet het. Ze heeft over geld niet te klagen. Ze leeft een goed en een rijk leven, gaat regelmatig op vakantie of mag met haar man mee op zakenreis. Binnenkort staat er een trip naar New York op het programma. “Ik heb serieus gedacht om het af te zeggen. Maar onze zonen Yegor en Tony zeiden: ‘Hoezo? Wil jij dan stoppen met leven, ofzo? Als jij niet gaat, dan geef je jezelf gewonnen’. We gaan dus toch.” Wel is er een tweede belangrijke reden bijgekomen om te gaan. Je zou het een nieuwe passie, een nieuwe droom kunnen noemen. “Ik wil nog nadrukkelijker wat voor mijn thuisland betekenen. In New York gaan we dus een veiling organiseren voor het goede doel. We verkopen bijzondere producten en kunstwerken en zamelen daarmee geld in. Dat wordt vervolgens gedoneerd aan diverse stichtingen in Oekraïne.”

Inzameling voor Whoe Apeldoorn

Een tweede lokale project heeft ze deze week spontaan opgepakt, vertelt ze als onze wandeling er bijna op zit. Voor de Apeldoornse stichting Whoe zamelt ze spullen in die vervoerd gaan worden naar Oekraïne. “Er is behoefte aan dekbedden, dekens, warme kleding, handdoeken, goede schoenen, verbandspullen en medicijnen (paracetamol). Dus heb je iets over? Kom het zondag 13 maart van 10.00 tot 16.00 uur bij mij brengen. Mijn man Paul en ik gaan het vervolgens met hulp van vrienden naar Apeldoorn brengen. We wonen aan de Hoofdstraat 24 in Epe. Slava Ukraini!”

 

 

De 47e editie van de ‘Wandeling van de week’ heb ik gelopen met Irina Ridley uit Epe.  

 

Wil je lezen over meer wandelingen? Klik dan hier!

‘Wandeling van de week’ 46 : Charlotte de Haas

EPE – In de rubriek ‘Wandeling van de week’ interviewt Dennis Dekker inspirerende mensen die iets over hun onderscheidende visie, eigenaardige passies of bijzondere dromen vertellen. Deze week loopt Dennis samen met Charlotte de Haas (50) uit Epe. Charlotte is kunstschilder en maakt voornamelijk portretten. Sinds de eerste coronalockdown is ze veel aan het wandelen. Het blijkt eveneens het begin van een nieuwe schilderliefde. Ze maakt stillevens over natuur in en rondom de gemeente Epe. Dennis wandelt mee en ervaart hoe haar inspiratie ontstaat.

In de voortuin van haar gezellige tussenwoning aan de Eper Gagelstraat staat een bord. ‘Verkocht’. Binnen nu en een paar maanden staat er een verhuizing aan te komen, begint Charlotte enthousiast te vertellen. Samen met haar vriend en met haar zoon verhuist ze naar Vaassen. “Het is een mooie stap in ons leven waar ik veel zin in heb. Naast die aanstaande verhuizing ben ik afgelopen weekend ook nog ten huwelijk gevraagd. We gaan over een paar weken trouwen. Geweldig!”

Vanaf de Gagelstraat wandelen we de Tongerenseweg op. Daar nemen we de afslag richting de Warande. Om via een voetpad de Schietbaanweg op te lopen.  Die nieuwe stappen in haar privéleven, wil ze ook op zakelijk gebied gaan zetten. “Ik heb al jaren een grote voorliefde voor tekenen en schilderen. Ik ben gestart met mijn eigen bedrijf De Haas Creatief, maar ik zou daar graag meer opdrachten voor willen doen.”

Grafisch werk

Deze liefde voor creativiteit, zat er overigens al jong in. “Toen mij als 7-jarig meisje gevraagd werd, wat ik later zou willen worden, had ik een duidelijk antwoord. Ik wilde graag illustratrice worden bij kinderboeken.” Na haar middelbare school kwam ze, mede vanwege die duidelijke mening over haar toekomst, terecht op een grafisch lyceum. “Nadat ik die opleiding had afgerond, ging ik werken bij een reclamebureau. Ik mocht grafisch werk doen voor de art directors. Zo maakten ik tekeningen voor bij presentaties bijvoorbeeld.” In de loop der jaren is dit werk overgenomen door computers en de steeds geavanceerder wordende grafische programma’s. Maar haar liefde voor tekenen en schilderen bleef. “Ik deed voorheen een workshop bij Ben Aa in Epe en volg nu schilderles bij Zinkwit, een instituut voor kunst in Zwolle. Daar leer ik erg veel. Zo maak ik onder meer portretten van bekende Nederlanders of van internationale filmsterren en artiesten.”

Schilderijen waarbij Veluwse natuur centraal staat

Sinds de eerste coronalockdown is er een nieuw schilderthema bijgekomen. “Ik ben met een vriendin regelmatig gaan wandelen. We genoten van de natuur, maar ik wilde sommige momenten ook graag vereeuwigen. Een bloem bijvoorbeeld, of planten of bloesemknoppen in de bomen. Ik nam mijn telefoon mee, fotografeerde bijna elke wandeling wel wat en ben aan de hand van die foto’s natuurschilderijen in olieverf gaan maken.” Zo is er een voorzichtige serie ontstaan waar de prachtige Veluwse natuur centraal staat. De volgende stap? “Ergens exposeren. Of mensen interesseren om mijn werk aan te schaffen. Nu lijkt het nog een beetje of ik heel veel doe. Dat ga ik de komende periode stroomlijnen. Er komt een website en ik ga letterlijk de boer op met mijn werk.”

Bloemist benadert Henny Huisman

Al werkt Charlotte bij een heel ander bedrijf (ze is bloemist bij Bloemparadijs in Epe, red.), af en toe verdient ze al wel geld met haar schilderijen en andere creatieve uitingen. “Zo doe ik wel eens klussen voor horecagelegenheden waarbij ik met pastelkrijt mooie typografieën en tekeningen maak.” De menu’s van die eetcafés worden eens in de zo veel tijd veranderd, vult ze aan. “Met als gevolg dat de presentatieborden ook aangepast moeten worden. Ik vind dat erg leuk om te doen, maar het blijft vooralsnog een beetje in het hobbymatige hangen. Ik wil meer, ik wil er deels mijn werk van maken.”

Via de Schietbaanweg lopen we de Kolthovenweg, de Schotweg en de Rietberglaan op. Daar vertelt Charlotte dat ze binnenkort een bekende Nederlander blij gaat maken met één van haar meest recente werken. “Ik was onlangs bij een theatervoorstelling. Daar zag ik Henny Huisman. Hij zat een paar rijen achter me in het publiek. In de pauze ben ik brutaal naar hem toegestapt en heb ik gevraagd of ik een schilderij van hem mocht maken. Ik heb hem laten zien wat ik de afgelopen tijd zoal gemaakt heb en hij werd enthousiast. We hebben vervolgens mailcontact gekregen en hij stuurde een foto waarbij hij achter het drumstel (Huisman was voor zijn carrière als presentator en programmamaker, drummer in de Nederlandse band Lucifer, red.) zit. Hij zou van deze foto graag een schilderij krijgen.” Een mooie opdracht waar Charlotte de afgelopen tijd erg druk mee was. “Dit schilderij is net klaar. Ik heb hem gemaild en hij is razend enthousiast. Hij wil het werk zelfs meteen gaan gebruiken voor een expositie in Hoorn die vanaf 18 maart te zien is in het Museum van de 20e Eeuw. Super!”

De Haas Creatief

Na de Rietberglaan en een stukje Officiersweg, slaan we af de Sparrenlaan in. Via de Ballastputweg nemen we de zandweg richting Sportpark De Wachtelenberg. Charlotte spreekt haar wens uit. “Ik hoop natuurlijk een beetje dat ik via bekenden van Henny ook enkele opdrachten krijg. Ik loop er namelijk nog best vaak tegenaan dat mensen mijn schilderijen te duur vinden. Dat valt reuze mee als je weet hoe lang ik er mee bezig ben. Vaak heeft men geen idee hoeveel tijd er in gaat zitten.” De reeks natuurschilderijen zorgt er in ieder geval voor dat Charlotte de Haas (bekijk haar zakelijke facebookpagina vooral ook eens) steeds meer regionale bekendheid krijgt. “Ik hoop oprecht dat ik hier een paar dagen per week mijn werk van kan maken.”

Als we de Wachtelenbergweg en de Grintgroeveweg links hebben laten liggen, lopen we dwars door een bosje (waar Charlotte nog even snel gefotografeerd wordt) de Burgemeester Van Walsemlaan op. Ter hoogte van de Willem Tellstraat deelt Charlotte haar jeugddroom nog eens. “Na al die jaren zou ik nog altijd erg graag de illustraties bij een kinderboek maken.”

Bloesemknoppen

Bij het Sweerts de Landas Park worden nog snel even wat boomtakken met dichte  bloesemknoppen gefotografeerd. In tegenlicht, zodat er een mooi randje om de knoppen te zien is. Want je weet natuurlijk nooit of het uiteindelijk een schilderij oplevert. “Ik heb de afgelopen jaren wel gemerkt dat dit bij me hoort. Het moet er uit. Die creativiteit moet er uit.”

De, onlangs verkochte woning van Charlotte is bijna in zicht. Daarover gesproken: “Hier schilderde ik vanwege ruimtegebrek altijd in de woonkamer. Dat was niet ideaal. We verhuizen naar een plek in Vaassen waar we veel extra mogelijkheden hebben. Daar krijg ik den duur ook mijn eigen atelier. Dat wordt ongetwijfeld een volgende, nieuwe stap in het professionaliseren van De Haas Creatief.”

 

De 46e editie van de ‘Wandeling van de week’ heb ik gelopen met kunstschilder Charlotte de Haas uit Epe.  

 

Wil je genieten van meer wandelingen? Klik dan hier!

‘Wandeling van de week’ 45 : Cora de Groot

HATTEM – In de rubriek ‘Wandeling van de week’ interviewt Dennis Dekker inspirerende mensen die iets over hun onderscheidende visie, eigenaardige passies of bijzondere dromen vertellen. Deze week loopt Dennis samen met Cora de Groot (46) uit Hattem. Cora en Dennis kennen elkaar zo’n 33 jaar. Op de middelbare school in Heerde zaten ze jaren bij elkaar in de klas. De wandeling was dus ook zeker in het leven geroepen om even gezellig bij te kletsen. “Verder weet ik eerlijk gezegd helemaal niet of ik wel interessant genoeg ben om een verhaal over te schrijven”, meldt Cora bescheiden.

Toch blijkt niets minder waar. Cora houdt van bewegen in het algemeen en wandelen in het bijzonder. Da’s alvast één goede reden voor deze wandeling. Later meer daarover.

Bloemenzaak in Heerde

Want bovenal weet ze tijdens dit gesprek ook heel goed haar grote passie in het leven over het voetlicht te brengen: het omgaan met mensen. Dat was altijd al zo. Misschien heeft het werken in de winkel van haar ouders daar wel aan toe bijgedragen. Haar ouders waren ooit mede-eigenaar van een bloemenzaak in Heerde. “Mijn broer en ik hielpen daar graag mee. Dat was heerlijk om te doen. De omgang met mensen is prachtig. Hoe leuk ook: wij beiden hadden nooit een seconde het idee om deze winkel over te nemen. Ook niet toen mijn vader er jaren geleden mee stopte. Het contact met mensen was erg leuk, maar we zagen ook wel dat het enorm hard werken was. Je was continu met je werk bezig. Het hield nooit op. Ook lichamelijk was het zeer zwaar. Daarbij hebben onze ouders altijd gezegd dat we iets moesten gaan doen dat we echt leuk vonden. Mijn broer en ik zijn dus door gaan studeren.”

Na haar hbo-studie Personeel en Arbeid ging Cora vanaf 1999 aan de slag in de uitzendwereld. “Sindsdien heb ik onder meer ruim twintig jaar bij een technisch uitzendbureau gewerkt. Daar heb ik zo ongeveer alle functies wel bekleed. Recruiter, intercedent, vestigingsmanager. Natuurlijk hebben die banen allemaal één gemeenschappelijker deler: mensen.”

De Hanzeboog

Even terug naar dat wandelen. Cora doet dat al jaren met heel veel plezier. Toen ze met manlief Jan ging samenwonen, wandelden ze samen bijna elke avond een blokje. “Dit om rust in het hoofd te krijgen na een drukke werkdag.” Vanaf hun huis aan De Dinkel lopen we de Vechtstraat uit, richting het winkelcentrum. Daar gaan we schuin rechts en lopen we via de Kamperhoeve en Rostock links de Gapersweg op. Deze slingert naar de spoorlijn toe. Vervolgens lopen we over de iconische rode spoorbrug (De Hanzeboog) over de IJssel.

Cora vertelt verder over de relatie die haar gezin met bewegen heeft. “Toen onze dochters Meike en Marit (die inmiddels achtereenvolgens 16 en 13 jaar zijn, red.) geboren zijn, gingen we er hoofdzakelijk in de weekenden erop uit; wandelen en fietsen.” Maar door de twee drukke banen en het drukke gezinsleven werd het bewegen allemaal steeds minder, zo meldt ze eerlijk. “Ik stortte me naast het werk voornamelijk op koken, huishoudelijk werk en het helpen van onze twee kinderen met bijvoorbeeld huiswerk. Dan heb je ’s avonds geen puf meer om de bank af te komen. Dat liep eigenlijk door tot aan de eerste lockdown.”

Toen ze vlak na het begin van de coronacrisis hoorde dat haar baan vanwege een reorganisatie stopte, hakte dat gegeven er flink in. “Ik was daar eerlijk gezegd best kapot van. Ik had me jarenlang vol voor dat bedrijf ingezet. Het voelde oneerlijk.” Vanwege het stoppen van haar drukke baan, kwam er meer ruimte voor ontspanning. “Die eerste lockdown zorgde er ook bij ons voor dat we weer wat meer met ons gezin wilden wandelen. Wat bleek? Ik had de eerste keren totaal geen energie. Ik kon nog geen kilometer lopen.” Het ontslag bleek heftiger aangekomen te zijn, dan gedacht. “Ik zat tegen een burn-out aan. Daar kwam ik toen ineens achter.”

‘Werken met mensen’

Mede om die reden zocht ze eerst naar een totaal andere baan. “Ik wilde de uitzendwereld vaarwel zeggen en ben een traject gestart om een zijstroomopleiding te gaan doen zodat ik lerares kon worden. Ik wilde les te gaan geven op een (basis)school.” Na enkele gesprekken met diverse partijen, kwam ze toch tot een ander inzicht. “De banen in het onderwijs lagen niet voor het oprapen. Dat is toch een onzekerheid.” Toch leverde deze zoektocht ook wat op: ze krabbelde op, kreeg haar gevoel van eigenwaarde terug en ging weer wandelen en fietsen. “We hebben het blokje om weer opgepakt en gelukkig hadden we ook nieuwe fietsen gekocht die we heel veel hebben ‘uitgetest’. Was ook echt nodig, want fysiek was het niet zo best met mij.”

Door veel te wandelen en fietsen werd dat gelukkig snel beter. Sinds september 2021 ben ik ook nog twee keer per week gaan sporten bij een sportschool. Dat deed me erg goed.” Cora viel 15 kilo af en zat uiteindelijk ook psychisch weer goed in haar vel. Daarbij voelde ze het vuur weer aanwakkeren en opnieuw ontbranden voor haar grote passie. “Werken met mensen. En meehelpen om die mensen aan het werk te krijgen.” Ze stond weer open voor een baan in de uitzendbranche. “En we gingen weer wandelen. Zo vaak dat onze dochters er op een gegeven moment niet meer met ons mee wilden. ‘Alweer een rondje lopen?’, vroegen ze dan. Ze fietsen nu alleen nog van en naar school in Zwolle.”

Spin in web bij Get Work Dronten

Inmiddels werkt Cora al weer een jaar met heel veel plezier voor de uitzendorganisatie Get Work. Eerst vanuit de vestiging in Epe als corporate recruiter. En nu zit ze volledig op haar plek in de vestiging in Dronten. “Daar doe ik van alles wat. Als corporate recruiter ben je vooral als eenling aan het werk. Ik wilde graag meer contact met collega’s. Ik wilde graag meer met mensen werken.” In Dronten voelt Cora zich dus als een spin in het web. “Gesprekken voeren met werkzoekenden, gesprekken voeren met werkgevers, intercedent of accountmanager zijn: ik mag alles doen. Fantastisch toch? Ik heb veel contact met werkzoekenden en opdrachtgevers en kan volop sparren met mijn collega’s.”

Via De Hanzeboog lopen we langs Park Het Engelse Werk richting die andere brug: de Oude IJsselbrug (ook wel Katerveerbrug genoemd). Voor de tweede keer in een half uur tijd, lopen we de machtige IJssel over. “Mooi rondje is dit hè? Kijk links, kijk rechts, je bent er écht even helemaal uit, als je hier loopt.” Via de Zuiderzeestraatweg en de Geldersedijk, nemen we bij Boertjesland de afslag rechts en lopen we de Hattemse woonwijk weer in. Cora concludeert tijdens die laatste meters van deze wandeling dat ze tegenwoordig ‘eigenlijk niet veel anders doet dan ooit in de bloemenwinkel van haar ouders’. “Het omgaan met mensen is essentieel voor mijn werkvreugde. Maar dat gegeven zal bij jou niet anders zijn. Toch?” Ik knik en geef haar gelijk. We lopen het hofje De Dinkel in en nemen vlak voor haar woning afscheid. Ik bedank Cora voor haar tijd en zij stelt lachend nog even een treffende slotvraag: “Erg leuk om na ruim dertig jaar weer even bij te kletsen. Maar weet je wel zeker dat je een verhaal over mij kunt schrijven?”

 

 

De 45e editie van de ‘Wandeling van de week’ heb ik gelopen met Cora de Groot uit Hattem. De route leidt via De Hanzeboog, terug over de Oude IJsselbrug (ook wel Katerveerbrug genoemd). 

 

Wil je genieten van meer wandelingen? Klik dan hier!

‘Wandeling van de week’ 44 : Bertus Stijf

WISSEL – In de rubriek ‘Wandeling van de week’ interviewt Dennis Dekker inspirerende mensen die iets over hun onderscheidende visie, eigenaardige passies of bijzondere dromen vertellen. Deze week loopt Dennis samen met Bertus Stijf (54) uit Epe. Bertus, die het Veluws Eethuis aan de Ericaweg 2 in Wissel bestiert, spreekt daar ook graag af. “Ik ben namelijk verweven met mijn werk. Ik leef voor de horeca.”

Die liefde voor de horeca zat er altijd al in, zo vertelt hij wanneer we de Ericaweg aflopen. Op jonge leeftijd werkte Bertus onder meer bij Hotel Restaurant de Echoput in Hoog Soeren en bij restaurant Dellenhove in Epe. “Bij de Echoput leerde ik drie belangrijke basisregels die in de horeca gelden: zorg voor een goede kop koffie, zorg voor een nette entree, zorg voor een schoon toilet. Dat ben ik nooit vergeten. Tot de dag van vandaag voldoe ik daaraan.”

Honing

Eind jaren tachtig kreeg hij de mogelijkheid om het welbekende café-restaurant Stern aan de Eper Hoofdstraat te gaan bestieren. “Ook hier leerde ik een belangrijke horecaregel die ik nog altijd naleef. Nel Dekker, de vrouw van de toenmalige eigenaar Dries, zei: ‘Doe als honing. Wees lief en zoet voor je gasten. Dan komen ze terug.’ Een gouden regel, vind ik.” De Stern was een horeca-uitdaging waar Bertus zich in 1986 met zeer veel liefde op stortte. “Maar de échte reden waarom ik uiteindelijk zo veel van dit werk ben gaan houden, is gekomen door iets dat ik een jaar later meemaakte.”

Ernstig ongeluk

Het is 7 februari 1987. ’s Avonds laat. Bertus rijdt over de Heerderweg. Hij is op weg naar Heerde. Hij is sinds kort uitbater van café-restaurant De Stern in Epe. Het gaat geweldig, het loopt als een tierelier. Maar ter hoogte van de Adelaarsweg en de Badweg slaat het persoonlijke noodlot toe. Een auto komt uit de Adelaarsweg geschoten en rijdt vol in de zijflank van Bertus’ auto. “Het ging allemaal razendsnel. Het werd meteen zwart bij mij. Ik kreeg later te horen dat het echt een ernstig ongeluk was. Maar ik weet er verder niets meer van.” Maurice Kramer uit Epe vindt hem en slaat direct alarm. De ambulance is snel ter plaatse en Bertus ligt wekenlang in het ziekenhuis. Als hij ontslagen wordt, gaat hij meteen weer aan het werk. Al gauw blijkt dat hij heel veel pijn in de rug heeft. “Ik kon niet gewoon lopen. Ik liep moeilijk, ik waggelde als een eend.” Hij moest in de jaren daarna drie keer achter elkaar geopereerd worden. “Dat kon niet in één keer. Het risico op blijvende verlamming was erg groot.”

De jaren daarna wordt een aantal schijven van zijn verbrijzelde ruggenwervel vervangen door een plastic alternatief. Na het intensieve revalidatietraject pakte Bertus z’n werk op maar ik wilde ook meer. “Ik ging hardlopen. Nog één keer wilde ik laten zien waartoe mijn nieuwe lichaam sportief in staat was.” Naast de lange horecadagen trainde hij voor een halve marathon. “Toen ik die gelopen had, was ik direct ook wel klaar met hardlopen. Ik hou het tegenwoordig liever bij wandelen. Daar geniet ik enorm van. Als ik daar tijd voor heb, hè. Want hier moet ik eerlijk gezegd wel tijd voor maken.”

De Stern nam hij eind jaren negentig over. Hij werd de eigenaar. In 2005 verruilde hij die plek voor het Veluws Eethuis in Wissel. Naast de, nog steeds zeer populaire, midgetgolfbaan zat daar eerst een pannenkoekenrestaurant. Al na een paar maanden maakte Bertus daar een eetgelegenheid van waarbij er kooktechnisch gezien veel veranderd is. “Mijn visie? Werken met verse lokale producten. Enkel biologisch en onbespoten. Vooral veel verschillende groentes. Zoutloos koken, de smaak verkrijg je bij mij door de verschillende kruiden. En centraal in dit alles: ik werk nog altijd met de spreekwoordelijke honing. Ik ben er voor de gasten. Ik noem de bezoekers van het Veluws Eethuisje ook geen klanten. Ik noem ze gasten.”

Sinds het ongeluk is er ook geestelijk iets in zijn aanpak veranderd. “Ik heb, mede door deze gebeurtenis van bijna 35 jaar geleden, geleerd dat er meer is dan alleen geld verdienen. Ik werk niet om geld. Daar heb ik nooit iets mee gehad. Als ik me financieel kan redden, dan is dat voldoende. Ik werk puur voor het contact met andere mensen, voor het contact met andere culturen.” Dienstbaar is zijn middle name, zo is de conclusie. Zijn grote voorbeeld qua liefde voor het vak komt overigens niet uit de horeca, vult Bertus aan. “Mijn vriend Henny Vels is dirigent en arrangeur van het Multi Muzikaal Theater Orkest uit Apeldoorn. Hij laat tijdens zijn werk een enorme passie en drive zien. Daar heb ik veel van geleerd. Zo wil ik ook graag werken.” We lopen via de Oost Ravenweg de Boerweg op. Dan gaan we via de Centrumweg weer de Molenweg op. Terug naar het Veluws Eethuis.

Bertus vertelt intussen graag nog even over de samenwerking die hij met verschillende partijen heeft om zijn verse producten vandaan te halen. “We hebben een eigen kruidentuin van honderd vierkante meter. We werken samen met diverse partijen om onze verse groente te halen. We halen vlees, vis en gevogelte uit de regio.” Deze aanpak maakt dat Bertus en zijn koks sinds een paar jaar zijn opgenomen in het selecte gezelschap van culinaire keukenmeesters genaamd Euro-Toques. “Er is een strenge ballotage geweest, maar we zijn uiteindelijk toegelaten als lid. Dit keurmerk is zeer belangrijk voor ons. Het zegt eigenlijk dat we koken zonder kunstmatige toevoegingen. Dat zet ons regionaal op de kaart.”

‘Multicultureel denken en dat lokaal toepassen’

Naast die lokale producten vergeet Bertus ook andere culturen niet. Dat klinkt tegenstrijdig, maar dat is het niet. Het gaat volgens hem over ‘multicultureel denken en dat lokaal toepassen’. Deze visie heeft Bertus altijd al gehad. Als jongetje woonde hij aan de Bosbesstraat in de Eper Enkwegbuurt. Een volksbuurt, een arme buurt eveneens. Een buurt die mede daardoor ook bruiste van de verschillende culturen. Het heeft hem gevormd in zijn denken. “We zijn ook maar toevallig in Nederland gezet. We hebben gelukkig gehad. Dat voorrecht hebben die andere culturen die hierheen verhuisd zijn niet altijd. Daarom geef ik iedereen een kans. Ik denk multicultureel.” Hoe hij dat onder meer oppakte? “We hebben de afgelopen jaren, voor corona, heel vaak thema-avonden gehad waarbij we bepaalde landen in het zonnetje zetten. Geweldig om te doen. Ik omarm andere culturen. Vind het prachtig om in andere keukens te kijken en daar iets van te leren zodat we dat in onze eigen keuken lokaal kunnen inzetten.”

Sinds 2008 is dat multiculturele aspect ook in Bertus’ privéleven verder uitgediept. Hij kwam Betty Darabnia tegen. De van oorsprong Iranese vrouw veroverde zijn hart. “Betty ondersteunt me in alles wat ik doe. Dat is alvast geweldig. Maar daarnaast verdiep ik me door de reizen die ik met haar maakte veel in verschillende culturen. De reizen door Iran waren wat dat aangaat geweldig. “Regelmatig stond ik ineens in een wildvreemde keuken te koken met de lokale bevolking. Heel inspirerend. Vandaar ook dat mijn vrouw Betty en ik die thema-avonden ooit samen begonnen zijn.”

Dutch Golf Hattem en Brasserie de Konijnenberg

Mede vanwege corona, waren die extra thema-avonden een tijd geschrapt. Bertus vertelt echter dat hij dit ‘binnenkort als alles weer helemaal open is’ zeker weer gaat oppakken. “Niet alleen in Wissel trouwens. We gaan vanaf april ook in Hattem aan de slag. Daar heb ik samen met Dennis Dijkhof van Smaakvol Vaassen de horecatak van Dutch Golf Hattem overgenomen. Wij gaan er samen voor zorgen dat deze Brasserie de Konijnenberg ook qua verse, biologische lokale gerechten weer helemaal op de kaart staat. Dat wordt een geweldige nieuwe uitdaging. Lieve gasten: wees welkom!”

 

 

De 44e editie van de ‘Wandeling van de week’ heb ik gelopen met Bertus Stijf. We wandelden door het buurtschap Wissel. 

 

Wil je genieten van meer wandelingen? Klik dan hier!